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Gente con discapacidad pide no eliminar popotes de plástico

Estos son algunos de sus argumentos

Cada vez más restaurantes y negocios están quitando los popotes de plástico. El objetivo es reducir el desperdicio que está obstruyendo los océanos del mundo y dañando a los animales, como la tortuga que se encontró con un popote metido en la nariz. Los defensores de eliminarlos dicen que es necesario para el medioambiente. Pero otros dicen que estas prohibiciones ignoran a las personas con discapacidades, y tienen un punto.

Se dice que el mundo se usan más de mil millones de popotes diario. Esa es una gran cantidad de desechos creados por un producto tan pequeño, por lo que definitivamente se necesitan prohibiciones de tantos popotitos, según NPR. Pero, personas con discapacidad han argumentado que esas prohibiciones eliminan un recurso vital que hace que el consumo sea accesible.

Lei Wiley-Mydske, una activista autista, dijo a NPR: “Las personas con discapacidad tienen que encontrar formas de navegar por el mundo porque saben que no fue hecho para nosotros. Si alguien dice, ‘esto no funciona para mí’, es porque han intentado todo lo demás”.

Mucha gente en el campamento anti-popotes señala que existen alternativas al plástico: vidrio, metal, papel, silicona, bambú. Pero esas alternativas, dicen los defensores de las discapacidades, no siempre son adecuadas, y de hecho pueden ser peligrosas, según Bitch.

Las pajitas de papel, por ejemplo, pueden empaparse, son peligros de asfixia y carecen de la rigidez necesaria para un niño o padre con control muscular limitado, informó Bitch. Las pajas de metal, por otro lado, pueden ser rígidas, pero pueden ser inutilizables si no son flexibles, sin mencionar que pueden cortar la boca. Además, la mayoría de las alternativas son costosas y no son seguras para las altas temperaturas.

Otra pregunta que los defensores de la discapacidad han tenido que abordar, de acuerdo con NPR: ¿Qué les pasaba a personas con discapacidad antes de que se inventaran los popotes de plástico?

“Aspiraron líquido en sus pulmones, desarrollaron neumonía y murieron”, le dijo a NPR Shaun Bickley, copresidente de la Comisión de Personas con Discapacidades de Seattle.

La historia de la paja de plástico flexible está profundamente arraigada en la discapacidad. Uno de los primeros popotes desechables se utilizó en los hospitales como tecnología adaptativa sanitaria, barata y resistente a la temperatura para ayudar a los pacientes, incluidos los niños, a beber de una taza mientras están acostados, según Quartz.

Los popotes de plástico significan independencia para algunas personas con discapacidades, dicen los defensores. Como señaló Bitch, las personas que de otro modo necesitarían la asistencia de un cuidador pueden usar un popote para beber por su cuenta. Eso es especialmente importante porque un cuidador no siempre está ahí para ayudar. Tener acceso al popote puede prevenir la deshidratación, que puede ser fatal, de acuerdo con Bitch.

Esto no quiere decir que las personas no deberían buscar alternativas. Como informó Quartz, existe una oportunidad para que las corporaciones investiguen y desarrollen nuevos y mejores consejos que satisfagan las necesidades de todos, incluidas las personas con discapacidades. En otras palabras: ambientalismo inclusivo.

Mientras tanto, los defensores de la discapacidad afirman que las empresas pueden modificar sus políticas de popote, en lugar de eliminarlos todos. Sería un compromiso que sea empático con las personas con discapacidad.

Redacción
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