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Un niño en Estados Unidos acaba de contraer la peste

No había casos desde los 90

Parte de ser madres y padres es querer mantener a tu hijo seguro y feliz, pero productos químicos, enfermedad de Lyme, ahogamiento en seco, pilas de botón, caída de muebles: a veces la crianza se siente como una lista interminable de palabras aterradoras que a veces no dejan dormir en la noche. Pero en caso de que no estuvieras lo suficientemente ansiosa, un niño en Estados Unidos tiene la peste y eso es una señal de alarma para cualquier mamá.

Escuchar la palabra “peste” y pensar en la peste negra que acabó con una parte significativa de la población europea en la Edad Media, da miedo, sobre todo porque esa plaga todavía existe. Aunque suena horrible, afortunadamente, no es una señal de que vayamos a padecer una pandemia mortal: los casos modernos de peste son raros en los humanos, y los antibióticos son efectivos para tratarla. Pero ésta aún puede ser mortal si no se trata, por lo que hay cosas importantes que debes saber sobre cómo prevenirla, así como reconocer los síntomas.

El Departamento de Salud del Distrito Central de Idaho confirmó esta semana que un niño en el Condado de Elmore, había sido infectado por la peste, según The Idaho Statesman, y aunque ahora ha sido tratado con antibióticos y se está recuperando, todavía es bastante notable dado que ese niño se ha convertido en el primer humano en contraerla desde 1992.

Si bien no se sabe exactamente dónde el niño contrajo la enfermedad, la plaga se encuentra con mayor frecuencia en ardillas terrestres y roedores, y puede transmitirse a los humanos por contacto con un animal infectado o la picadura de una pulga infectada. Y las medidas de prevención son bastante sencillas: no alimentar ni manipular roedores, especialmente si están enfermos o muertos y asegúrate de que tus mascotas lleven tratamiento anti pulgas. Y asegúrate de llevar rápido al veterinario a tu perro o gato sin entra en contacto con un roedor enfermo o muerto.

La principal preocupación cuando se trata de la peste es que es una enfermedad que parece tan oscura que pocas personas considerarían que podrían tenerla. Y dado que los síntomas son bastante similares a la gripe, es fácil diagnosticar erróneamente. Entonces, aunque la probabilidad de tener la peste es baja, vale la pena tener en cuenta que la plaga causa fiebre, escalofríos, dolor de cabeza, debilidad y, con la peste bubónica específicamente, “ganglios linfáticos hinchados y negros y azules por lo general cerca del sitio de la picadura de la pulga”, según CNN.

Debido a que es una enfermedad que afecta principalmente a la vida silvestre, aquellos que viven en granjas o ranchos o que pasan mucho tiempo al aire libre corren un mayor riesgo. Y aunque es poco probable que veamos otra Muerte Negra pronto, vale la pena tenerlo en cuenta.

Lamentablemente, sin embargo, debido a que es una enfermedad que se encuentra principalmente en animales, también es poco probable que la peste desaparezca por completo. La bacteria que la causa, Yersinia pestis, todavía existe en poblaciones animales, de acuerdo con USA Today.

Es muy probable que sepas si tú o tu hijo fueron mordidos por pulgas, o si entran en contacto con roedores. Si pasa, de inmediato consulta a un médico, aunque al final sea sólo un susto.

Redacción
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