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¿Se puede usar melatonina para que tu hijo duerma más?

Algunos padres se lo preguntan

El veredicto sobre dar melatonina a los niños pequeños todavía es bastante turbio; algunos expertos lo recomiendan y otros advierten contra su uso porque no se han realizado suficientes investigaciones al respecto. En general, no se han realizado muchos estudios para evaluar la seguridad de administrar melatonina a los niños pequeños, por lo que querrás usarla en tu pequeño con moderación y con la recomendación y supervisión de su pediatra.

Una preocupación expresada por la Dra. Judith Owens, directora del Centro del Sueño en el Children’s Hospital de Boston es que “existen preocupaciones continuas basadas en estudios en animales que muestran que la melatonina puede afectar las hormonas relacionadas con la pubertad. Aunque hay muy poca evidencia que sugiera en los humanos, la realidad es que no se han llevado a cabo ensayos clínicos a largo plazo (lo que resolvería la cuestión)”.

Por esa razón, la melatonina no es algo en lo que querrás confiar regularmente para que tu niño se vaya a dormir. La Dra. Owens también dio algunas estipulaciones a seguir cuando consideres administrarle melatonina a tu hijo. Primero, explicó que ésta no debe usarse “si su hijo es menor de 3 años”. Del mismo modo, no debe usarse con tu niño si su insomnio es situacional, como causado por una ansiedad que puedes identificar; a corto plazo, como una infección de oído; o debido a una causa subyacente, como la apnea del sueño.

La melatonina, una hormona natural en nuestros cuerpos, se ha convertido en una sustancia sintética que puede obtenerse sin receta médica. Algunos pediatras no dudan en recomendarla para tratar cosas como el jetlag o los problemas que tienen los niños pequeños al quedarse dormidos. Sin embargo, Today’s Parent señala que ésta no puede solucionar todos los problemas de sueño: “No ayudará a un niño que posterga la hora de acostarse a tener buenos hábitos de sueño, no le impedirá a su hijo despertarse con pesadillas, no solucionará los cólicos de su bebé, y no detendrá a su niño saltando de la cama listo para comenzar el día a las 4:30 am”.

Simplemente no es una droga mágica que puede solucionar todos esos problemas de sueño. En cambio, tendrás que continuar haciendo el trabajo duro con tu hijo para alentar hábitos de sueño saludables.

Además del jetlag, que no debería requerir más de unos pocos días de melatonina para un niño pequeño, ésta puede usarse para tratar algunos trastornos del sueño que los niños con TDAH o autismo, quienes pueden desarrollarlos debido a medicamentos que toman, de acuerdo con Today’s Parent. Si te preguntas si esto es adecuado para tu hijo, entonces habla con su pediatra.

Además de la falta de estudios sobre el uso de melatonina en niños, la hormona no está regulada por la Administración de Alimentos y Medicamentos y puede causar “efectos secundarios, como dolores de cabeza, mareos y somnolencia diurna”, informó The New York Times, si se usa por períodos de tiempo largos.

Si intentas que tu hijo duerma, alienta la liberación de sus hormonas del sueño de forma natural, disminuyendo la luz, especialmente de pantallas y también trata de disminuir el estrés y ruido antes de ir a la cama para que la melatonina de tu hijo se libere sola.

Redacción
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