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¿Cuándo los niños deben comenzar a usar pasta de dientes?

Es más pronto de lo que pensábamos

El cuidado de los dientes es algo que nos inculcan desde temprana edad. Y si no te cuidas bien, obtienes el máximo castigo: caries u orificios en los dientes que ahora requieren una inyección de novocaína y un taladro. Entonces, ¿cuándo debería un niño empezar a usar pasta de dientes para garantizar (en la medida de lo posible) la fuerza de sus dientes?

Si desea que tus hijos tengan un impulso en la salud dental, comienza a usar pasta de dientes fortificada con flúor tan pronto como veas erupcionar pequeños dientes de sus encías, de acuerdo con la Asociación Dental Americana (ADA). Antes de esto, la Academia Estadounidense de Dentistas Pediátricos (AAPD, por sus siglas en inglés) recomienda que se limpien las encías con un paño y agua diario. Una vez que los dientes comienzan a abrirse, la AAPD dice que puedes tomar un “poco de pasta dental con flúor para cepillar los dientes de leche dos veces al día… y un cepillo de dientes del tamaño apropiado para la edad”.

Las madres de niños mayores pueden recomendarte que no uses pasta dental con flúor en niños menores de 2 años, pero la ADA cambió sus recomendaciones. Veían a demasiados niños entrar a la escuela con caries y sintieron que necesitaban hacer más para evitar esto. “Durante medio siglo, la ADA ha recomendado que los pacientes usen pasta dental con flúor para prevenir caries, y una revisión de la investigación científica muestra que esto es cierto para todas las edades”, Edmond L. Truelove, presidente del Consejo de Asuntos Científicos de ADA dijo en un comunicado de prensa.

“Aproximadamente el 25 por ciento de los niños tienen o tuvieron caries antes de ingresar al jardín de infantes, por lo que es importante orientar a los cuidadores sobre el uso adecuado de pasta dental con flúor para ayudar a prevenir que sus hijos desarrollen caries”.

Debido a que la ingesta excesiva de flúor puede provocar fluorosis dental y manchas blancas en los dientes, realmente debes asegurarte de que se enjuagan con agua y escupen la pasta de dientes cuando se cepillan. Si usas un paño de pasta de dientes cuando son bebés, toma una cantidad del tamaño de un chícharo una vez que cumplan 3, como lo recomendó Baby Center. En este momento, serán mucho mejores en la parte de enjuague y no tragar. Probablemente sea una buena idea supervisarlos y asegurarte de que lo hagan bien y durante el tiempo suficiente.

Algunos niños te harán pasar un mal rato cepillando y pelearán como locos o inventarán algunas excusas realmente creativas para no hacerlo. ¡No los dejes! No debes llegar al punto en que tengas que sujetarlos, pero no temas utilizar estampitas para recompensarlos. Busca una canción que dure unos dos minutos y déjalos tararearla o tocarla mientras se cepillan. Esto ayudará a los niños que podrían intentar correr y salirse con la suya con un cepillado que no sea el óptimo.

El Dr. Mark Burhenne, un dentista familiar que creó el blog “Pregúntele al dentista“, sugiere que mantengas el cepillado dental positivo y lo conviertas en un asunto familiar. Al igual que cualquier otra cosa, si modelas el buen comportamiento, es más probable que los niños te sigan.

Redacción
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