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Crean prueba que detecta posibles nacimientos prematuros

¡Además será de muy fácil acceso!

Predecir con exactitud la fecha de vencimiento de una futura madre es muy importante porque no hay mucho espacio para adivinar cuando se trata de bebés. Tener una fecha de vencimiento precisa significa que los padres pueden estar preparados y los médicos pueden planificar en consecuencia cada vez que los bebés nacen prematuramente. Y científicos desarrollaron una nueva prueba de sangre para predecir las fechas de parto y potencial de nacimientos prematuros.

Un estudio preliminar publicado en la revista Science y dirigido por Stephen Quake en la Universidad de Stanford involucró el uso de un pequeño número de mujeres para desarrollar la prueba de sangre de bajo costo. La prueba funciona al detectar cambios en el ARN (ácido ribonucleico) que circulan en la sangre de una mujer embarazada. La prueba no solo fue capaz de predecir el vencimiento de una mujer, pero los científicos descubrieron que podría identificar a las mujeres que están en riesgo de dar a luz prematuramente.

El estudio fue codirigido por el Dr. Mads Melbye, del Statens Serum Institute en Dinamarca. Los investigadores analizaron la sangre de 31 mujeres danesas tomadas todas las semanas a lo largo de sus embarazos, que fueron a término completo. El Seattle Times informó que los investigadores estudiaron genes relacionados con la placenta, el sistema inmune materno y el hígado fetal. Descubrieron que nueve de esos genes producen señales de ARN que cambian a medida que progresa el embarazo.

Ser capaz de medir el potencial de parto prematuro al comienzo del embarazo podría tener un impacto significativo. Según Healthy Newborn Network, 15 millones de bebés en todo el mundo nacen prematuramente cada año y el nacimiento prematuro se ha convertido en la principal causa de muertes de recién nacidos en todo el mundo.

“Los métodos de bajo costo para monitorear el desarrollo fetal podrían mejorar la atención prenatal, especialmente en entornos de bajos recursos”, anotaron los investigadores en Science.

Los investigadores pudieron usar su estudio de ARN para determinar las fechas de vencimiento para observar el nacimiento prematuro. Aplicaron la prueba a dos grupos de mujeres en riesgo de parto prematuro: pacientes de la Universidad de Pensilvania que tenían contracciones prematuras y pacientes de la Universidad de Alabama, con antecedentes previos de nacimiento prematuro.

“El ARN es lo que está sucediendo en las células en un momento dado”, dijo Quake, según The Seattle Times, “Teníamos la idea de que podríamos hacer un reloj molecular para ver cómo estas cosas cambian con el tiempo y debería permitir medir edad gestacional y ver dónde están las cosas durante el embarazo”.

Al analizar la sangre de las mujeres que dieron a luz prematuramente, los investigadores identificaron otros siete genes con señales de ARN que parecían apuntar al nacimiento prematuro. La Dra. Diana Bianchi, directora del Instituto Nacional de Salud Infantil y Desarrollo Humano Eunice Kennedy Shriver, señaló que los genes para estimar la edad gestacional se identificaron utilizando mujeres danesas blancas sanas con embarazos a término y las mujeres involucradas con nacimientos prematuros eran afroamericanas.

El parto prematuro puede ser desencadenado por factores genéticos, pero también por otros factores de salud como hemorragia anteparto (sangrado durante el embarazo), cuello uterino débil o trastornos hipertensivos, pero este estudio ha abierto nuevas puertas de conversación cuando se trata de ver fechas de parto y nacimientos prematuros.

Redacción
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