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¿Cómo distinguir una hiedra venenosa y qué hacer si tocas una?

O si a tus hijos les pasa

Hay un viejo dicho: “hojas de tres, déjalas en paz”, que es una apuesta segura al tratar de determinar si lo que has encontrado es hiedra venenosa o no.

Según el Colegio de Agricultura y Recursos Naturales de la Universidad de Maryland, la hiedra venenosa tiene lo que se conoce como “hojas compuestas”, lo que significa que cada hoja es en realidad un grupo de tres pequeños folletos. Mantienen la forma de hiedra tradicional de un corazón sin arco, y pueden ser verdes, verde dorado o incluso tener un tono bronce o rojo en las hojas. La hiedra venenosa también tiene un tallo claramente peludo unido a las hojas más viejas, donde las hojas más jóvenes tienen tallos lampiños que se desprenden de ellas y son casi invisibles a menos que realmente estés mirando.

Entonces, ¿cómo se ve la hiedra venenosa cuando está florecida? Las flores, según la Universidad de Michigan, son pequeños racimos de flores blancas en miniatura que crecen muy cerca de las hojas compuestas de la planta. Tienen un centro de color naranja brillante. Así que ya sabes, es la trampa perfecta para que tu hijo recoja y te dé un ramo para el Día de la Madre.

Pero según resulta, solo tres cuartas partes de la población en general son alérgicos a la hiedra venenosa, según investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania. Descubrieron que algunos de nosotros solo experimentamos una reacción leve, y otros, no experimentan nada en absoluto.

Pero para aquellos que sí tienen una reacción, es del aceite de la planta. El aceite que causa la erupción que se encuentra en la hiedra se llama “urushiol”, según la Academia Estadounidense de Dermatología. Este aceite causa que la piel se desprenda durante un período de aproximadamente 72 horas y no es contagiosa.

Tampoco se extiende, incluso si parece que sí. Es solo el aceite que funciona con su magia y que florece en la erupción de ampollas durante un período de tiempo. El sarpullido, de acuerdo con la Clínica Mayo, podría parecer una línea recta gracias a la forma en que cepillas las hojas. Puede formar ampollas o verse como protuberancias rojas enojadas justo debajo de la piel. Incluso puede parecer que te han golpeado con una zarza, y empeorará antes de que mejore.

Afortunadamente, los investigadores notaron que generalmente desaparece en dos semanas. La Clínica Mayo también escribió que se puede tratar con baños fríos y loción de calamina, así como con compresas de hielo en el área afectada. Si el salpullido se pone realmente mal, un médico puede recetar esteroides para aclararlo más rápidamente.

Algo gracioso, no todo el mundo es alérgico a la hiedra venenosa, pero como dicen las abuelas, si ves hojas de tres, por favor, por el amor de todo lo que es santo, déjalas en paz. Porque a pesar de que quizá ni tú ni tus hijos sean alérgicos, no es un juego de ruleta que quieras jugar.

Redacción
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