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Células Treg: las responsables de proteger a los bebés en el útero del VIH

¡Un nuevo descubrimiento!

Por si te preguntabas cómo las mamás que están infectadas con el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH), investigadores descubrieron que las células Treg, un tipo de linfocito regulador, podrían estar protegiendo a los bebés en el útero de la infección con este cuando la madre está infectada.

“Descubrir qué protege a la mayoría de los bebés es importante, ya que puede conducir a formas de aumentar la respuesta inmune natural y hacer que los individuos sean resistentes a la infección por VIH”, dijo el investigador Peter Kessler de la Escuela de Medicina de la Universidad Emory.

Los científicos se han sentido desconcertados durante años por el hecho de que solo una minoría de bebés nacidos de madres infectadas por el VIH obtienen la infección de sus madres. En la actualidad, la infección por el VIH puede controlarse con éxito con medicamentos antirretrovirales, pero estos medicamentos deben administrarse de por vida. La prevención de la infección es muy importante, ya que aún no hay una vacuna disponible.

Los investigadores encontraron que los niveles de linfocitos Treg eran más altos en la sangre de los recién nacidos de madres con infección por VIH que habían escapado de la infección por sí mismos, en comparación con los bebés que nacieron con la infección por VIH.

Los linfocitos son células del sistema inmunitario que protegen el cuerpo al combatir bacterias y virus. Las células Treg, o células T reguladoras, son un importante “autocontrol” en el sistema inmune para prevenir reacciones inmunológicas excesivas que podrían provocar daños en los tejidos.

Los investigadores examinaron la sangre de 64 bebés que nacieron sin infección por el VIH y 28 bebés que nacieron infectados con éste y encontraron que los niveles de células Treg eran más altos en bebés no infectados en el momento del nacimiento.

Por el contrario, otros tipos de linfocitos se activaron y aumentaron en los bebés infectados por el VIH. El virus VIH solo puede infectar las células que están activadas, por lo que Treg los proteger de la infección al suprimir la activación de otros linfocitos.

Analizaron la sangre almacenada mediante una técnica que puede diferenciar entre los diferentes tipos de células según los marcadores que expresan en su superficie: “Aunque la cantidad de bebés estudiados es relativamente pequeña, estos hallazgos indican que Treg, al controlar la activación inmune, puede reducir la vulnerabilidad de los bebés al VIH u otras infecciones crónicas, incluso antes de que nazcan”, dijo Kessler.

Estos resultados podrían allanar el camino para el desarrollo de vacunas u otras terapias inmunológicas que podrían usarse junto con medicamentos para prevenir la propagación del VIH u otras infecciones de las madres a sus bebés.

Redacción
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