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¿Por qué los bebés le sonríen tanto a sus mamás?

O en general a las personas que ven

Si actualmente eres la destinataria de las dulces sonrisas de tu bebé o si simplemente pareces ser un imán para sonrisas de bebé en general, es posible que te preguntes por qué los bebés siempre te sonríen. Resulta que la ciencia tiene una explicación para este adorable fenómeno. Los bebés son muy hábiles para sacar una sonrisa en el momento justo y tienen una buena razón para hacerlo.

Un estudio de 2015 realizado por la Universidad de California, San Diego, y publicado en la revista médica PLOS One, analizó por qué los bebés, de 4 a 17 semanas, sonríen cuando lo hacen y cuál es el propósito de esas sonrisas. Los hallazgos son fascinantes: los bebés sonríen para hacer sonreír a sus cuidadores. “Los resultados indican que, a los 4 meses de edad, los bebés interactúan con sus madres de forma orientada a los objetivos, utilizando una comprensión sofisticada de los tiempos en las interacciones sociales”, explicó PLOS One.

Entonces, si alguna vez sientes que tu bebé te atrapa con solo una sonrisa, resulta que realmente lo hace. Los bebés son maestros manipuladores. “En nuestro estudio, las madres intentaron constantemente maximizar el tiempo dedicado a la sonrisa mutua, mientras que los bebés trataban de maximizar el tiempo de sonreír solo para la madre”, explicó el estudio. Básicamente, los bebés quieren que sonrías tanto como sea posible mientras sonríen lo menos posible.

Pero, ¿cómo exactamente los bebés logran el máximo tiempo de sonrisas “solo para la madre”? Estas mini-mentes maestras usan “tiempos de espera máximos eficientes” entre sonrisas, según el estudio. De alguna manera estos pequeños genios saben que si dejan de sonreír por completo, su cuidador también lo hará, pero si “organizan” sus sonrisas correctamente, ¡mantendrán a su cuidador sonriendo todo el día! Bastante impresionante, ¿verdad?

Los bebés pueden ser expertos en hacernos sonreír, pero ¿qué ganan con ello? Ver nuestras caras sonrientes podría ser una forma en que los bebés entiendan las emociones que se esconden detrás de una sonrisa. “Creo que los bebés aprenden: ¡qué alegría compartir con otra persona!”, dijo Daniel Messinger, profesor de psicología en la Universidad de Miami, en entrevista con Slate.

Para cuando tu bebé llega a los 9 meses, definitivamente sonríe porque siente alegría. Mira a cualquier niño de 9 meses interactuar con su juguete favorito y está claro que está realmente encantado. Pero resulta que incluso las sonrisas de 9 meses de edad pueden tener un significado más profundo. Si tu bebé de 9 meses sonríe a un juguete, digamos un oso de peluche, y luego sostiene esa sonrisa mientras te mira u alguien más, se llama “sonrisa anticipada”, según un estudio de 2009, publicado en la revista científica Infant Behavior and Development, que investigó ese tema.

La sonrisa anticipada es una habilidad social bastante avanzada. Tu bebé no solo se siente feliz con su oso de peluche, sino que quiere compartir esa felicidad contigo. “Hay una creciente evidencia de que estas sonrisas anticipadas son un momento crucial en el desarrollo infantil, el momento en que los bebés comienzan a ser conscientes de su mundo social”, explicó Slate.

Cuando das un paso atrás y lo piensas, es notable cuánto comprenden y se comunican los bebés a una edad tan temprana. Son realmente pequeños genios sonrientes.

Redacción
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