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Hombre en Australia ha salvado la vida de millones de bebés

¡Todo ha sido a través de su sangre!

Hay todo tipo de gente extraordinaria en este mundo, algunos son el centro de atención, y otros siguen sus vidas en silencio. Un notable hombre en Australia que recientemente se dio a conocer entraría en la última categoría. Pero, ¿qué lo hace excepcional, exactamente? Bueno, la sangre de este hombre salvó a 2,4 millones de bebés, y él acaba de hacer su última donación esta semana.

James Harrison ha donado su sangre más de 1,170 veces en un lapso de más de seis décadas, salvando a más de 2 millones de bebés en el proceso, de acuerdo con The Sydney Morning Herald. Eso es porque Harrison tiene plasma que contiene un potente anticuerpo que se encuentra en la medicación anti-D inmunoglobulina, que se usa para proteger a los recién nacidos de la enfermedad hemolítica Rhesus D, una enfermedad hemolítica potencialmente mortal causada por la incompatibilidad de la sangre Rh entre la madre y el bebé.

Y el viernes, el australiano de 81 años, conocido amorosamente como “El hombre del brazo dorado”, realizó su última donación de sangre después de que los médicos le aconsejaron que se detuviera para proteger su propia salud, según Newsweek. Harrison dijo que cuando le sacaron la sangre por última vez: “Fue un día triste para mí. El final de una carrera larga”.

La enfermedad hemolítica Rhesus D, también conocida como enfermedad Rh, ocurre cuando una mujer embarazada con sangre Rh negativo forma un feto con sangre Rh positivo, de acuerdo con Stanford Children’s Health. Debido a esto, el sistema inmune de la madre registra el tipo de sangre positiva del feto como “extraño” y produce anticuerpos para atacar estas células “invasoras”. Estos anticuerpos atraviesan la placenta y atacan a las células Rh positivas en el feto durante el embarazo y después del nacimiento. La enfermedad una vez afectó a 20,000 bebés al año solo en los Estados Unidos, pero un tratamiento desarrollado en los 60 redujo eso a 4,000 bebés al año, según Parents.

Dado que los anticuerpos de la madre tratan el tipo de sangre Rh positivo como algo extraño y, por lo tanto, peligroso, la respuesta inmune puede tener efectos devastadores. La enfermedad de Rh puede conducir a nacimientos muertos y abortos múltiples, así como daño cerebral, pérdida de audición, de visión, dificultades de aprendizaje o anemia fatal en recién nacidos, según Newsweek.

Antes de 1967, miles de bebés morían cada año por esta enfermedad, pero ese año, científicos australianos descubrieron que podían prevenir la enfermedad Rh inyectando a mujeres embarazadas niveles bajos de inmunoglobulina RhD donada, lo que elimina las células sanguíneas Rh positivas sin dañar el bebé. Y alrededor de ese tiempo, también se dieron cuenta que la sangre de Harrison producía un combo natural de sangre RhD negativa y anticuerpos Rh positivos.

Harrison fue reclutado en ese momento para donar sangre como parte del nuevo programa Rh de Australia, y fue su primer donante, según The Herald.

Robyn Barlow, el coordinador del programa Rh, dijo a The Sydney Morning Herald:

“Cada ampolla de Anti-D en Australia tiene a James, desde que la primera madre recibió su dosis en el Royal Prince Alfred Hospital en 1967. Ha salvado a millones de bebés. Lloro solo de pensarlo”.

Harrison, quien tiene su propia página de Wikipedia, es considerado un héroe nacional en Australia, y ha recibido premios y honores por sus donaciones y salvar a millones de bebés, según CNN. Incluyendo la Medalla de la Orden de Australia, que reconoce a australianos extraordinarios por sus logros y servicios en ayudar. ¡Estas son las historias de personas que vale la pena compartir!

Redacción
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