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¿Cuál es la situación actual de El Zika en el mundo?

El virus ha disminuido bastante

El virus Zika puede no aparecer en las noticias tan a menudo como hace unos años, pero eso no significa que sea menos peligroso. Desde que el virus se convirtió en una epidemia en 2015, y especialmente desde que se advirtió a mujeres embarazadas que no viajaran a países afectados, el virus siguió siendo fuerte. Aquí están todas las últimas actualizaciones de el Zika.

El Zika es una “enfermedad causada por un virus que se transmite principalmente a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado”, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Los síntomas son generalmente leves y desaparecen en aproximadamente una semana e incluyen fiebre con sarpullido, dolor en articulaciones u ojos rojos. Sin embargo, muchas personas que tienen Zika no tienen síntomas y, por lo tanto, nunca se dan cuenta de que tienen la enfermedad. Si bien la enfermedad no tiene efectos graves en el ciudadano promedio, sus efectos pueden ser perjudiciales para mujeres embarazadas y sus fetos.

En enero de 2016, el CDC emitió una advertencia de viaje a mujeres que estaban embarazadas o tratando de quedar embarazadas, porque contraer la infección por Zika durante el embarazo puede causar defectos de nacimiento graves. El CDC recomendó que las mujeres embarazadas eviten un número de países donde el virus era prevalente, incluyendo una variedad de países en África, Asia, el Caribe, América Central, las Islas del Pacífico y América del Sur, según lo observado por el CDC.

Anteriormente, varios lugares en los Estados Unidos se consideraban inseguros para las mujeres embarazadas para viajar, incluido Miami, Florida. Pero hoy, Miami ya es seguro. El CDC también señala que algunos lugares que anteriormente eran inseguros ahora son claros, incluidas las Bahamas, las Islas Caimán, las Islas Cook, las Islas Marshall, Martinica, Saint Barthélemy y Vanuatu.

Además de evitar las áreas afectadas, el CDC recomienda que las personas que viven en las áreas afectadas tomen todas las precauciones posibles para evitar ser mordidos por mosquitos, como cubrirse la piel con ropa larga, usar repelente de insectos y dormir con mosquiteros.

El Zika también se puede transmitir a través del sexo, lo que significa que siempre debes usar protección si tu pareja o tú han viajado a un país afectado en los últimos seis meses. Y, por supuesto, una mujer embarazada puede pasar el Zika a su feto, lo que puede causar microcefalia, explica el CDC. Ésta es un defecto congénito que hace que los bebés tengan cerebros y cabezas más pequeños que la mayoría de los demás niños de su edad. Los bebés con microcefalia también pueden experimentar retraso en el desarrollo, convulsiones, discapacidad intelectual, problemas de movimiento y equilibrio, problemas de alimentación, pérdida de audición y defectos oculares.

El Dr. Paul Mead, que estudia este virus y enfermedades de transmisión similar, dijo a TIME que los viajeros deben seguir con precauciones, a pesar de que la amenaza del Zika es menor.

Mead también es coautor de un estudio reciente, publicado en el New England Journal of Medicine y financiado por el CDC, que investigó los informes de que el virus del Zika podría ser transmitido sexualmente. El estudio utilizó múltiples muestras de semen y orina de más de 180 hombres y halló que el Zika no persistió en el semen durante el tiempo que los expertos pensaban antes.

Además, los científicos están tratando de desarrollar una vacuna contra este virus, que serían grandes noticias. Entonces, si bien el Zika sigue siendo un problema muy grave, especialmente para mujeres embarazadas, es fantástico que tantos científicos trabajen arduamente para erradicarlo.

Redacción
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