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¿Por qué el ejercicio físico es muy importante para la salud de los niños?

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No es exactamente una novedad que el ejercicio sea bueno para los niños, pero un estudio reciente sirve para respaldar esa afirmación de una manera importante. Los hábitos saludables durante la infancia de hecho afectan su salud por el resto de su vida. El ejercicio físico duro, que no es algo que tendemos a alentar en nuestros hijos, es clave para preservar sus pulmones sanos.

Investigadores de la European Lung Foundation descubrieron que la buena forma física durante la infancia reduce la posibilidad de contraer enfermedades pulmonares en la edad adulta: como el asma y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que afecta al 2% de la población, según Huffington Post Reino Unido.

El estudio, publicado en EurekAlert!, es el más grande y primero de su tipo. Los investigadores observaron a 2.406 niños de Nueva Zelanda y Dinamarca, que se dividieron en dos grupos que participaron en pruebas de aptitud física, según HuffPost Reino Unido. Los de Dinamarca fueron evaluados cuando tenían nueve, 15, 21 y 29 años en una bicicleta fija para ver cuánto ejercicio podían hacer antes de cansarse.

En Nueva Zelanda, los niños participaron en la misma prueba a las edades de 15, 26, 32 y 38. Los resultados mostraron que los niños en mejor forma tenían una mejor función pulmonar y mejoró su estado físico, incluso en la edad adulta, especialmente en los niños. Los hallazgos se mantuvieron incluso al tomar en cuenta la altura, peso, asma y tabaquismo.

Esta no es la primera vez que el ejercicio se relaciona con los beneficios de salud en los niños. El ejercicio regular fortalece sus corazones, huesos y pulmones, controla su aumento de peso, estabiliza su azúcar en la sangre, previene la diabetes tipo 2, y ayuda a prevenir ciertos cánceres, de acuerdo con HealthyChildren.org. Por estas y otras razones, la American Heart Association recomienda que los niños hagan un mínimo de 60 minutos de ejercicio todos los días.

Desafortunadamente, solo uno de cada tres niños está activo en forma diaria, de acuerdo con Parents. Además, menos del 50% del tiempo que gastan en deportes y educación física en realidad califica como “actividad física”, cuando se examina la cantidad de movimiento que hacen.

¿Cómo están gastando su tiempo si no está haciendo ejercicio? Tal vez, como era de esperar, padres informaron que los niños y adolescentes pasan más de siete horas al día en dispositivos electrónicos. Si solo una hora de eso fuera reemplazada por actividad física, podrían cumplir con las recomendaciones de la AHA.

Es posible que te preguntes qué puedes hacer para alentar a tus hijos a dedicar su tiempo a la actividad física. La Dra. Fatima Cody Stanford, médica de obesidad y medicina en el Massachusetts General Hospital Weight Center y Harvard Medical School, le dijo a Time que una buena regla es comenzar temprano e incluir actividades que disfruten. “Lo que sea que disfrutes es lo que harás. [Incluso] los niños muy pequeños pueden decirte lo que les gusta y lo que no”.

Stanford también afirmó que los padres pueden presentar un buen ejemplo para sus hijos al hacer que el ejercicio físico también forme parte de sus propias vidas. Saliendo a correr o haciendo yoga, pueden demostrar que el ejercicio es una parte importante de un estilo de vida saludable. Hacer que los entrenamientos sean un asunto familiar es otra gran manera de garantizar que todos se mantengan saludables.

Como descubrió el estudio de European Lung Foundation, el ejercicio físico puede ser una inversión en el bienestar futuro de su hijo. Haz que sea una prioridad hoy. Sus pulmones te lo agradecerán.

Redacción
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