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Una licencia parental más larga crea niños mejor preparados

Pero aún falta apoyo para clases bajas

Una licencia parental más larga les da a las madres y padres más tiempo con sus bebés recién nacidos, y también ofrece beneficios educativos para los niños más adelante en la vida.

Un nuevo estudio encontró que los niños nacidos de familias de clase media y altamente educadas obtuvieron “grandes y significativamente positivos efectos” con respecto a los resultados del examen más adelante en la vida si sus padres tomaban períodos más largos de permiso pagado, The Guardian. No se puede decir lo mismo de los niños nacidos de familias más pobres con educación inferior. Esto significa que la ausencia remunerada no es una solución final, no ayudará a todos hasta que abordemos el racismo sistémico, el sexismo y la desigualdad de ingresos.

La investigación realizada por Natalia Danzer, subdirectora del Centro Ifo de Economía Laboral y Demográfica y el profesor Victor Lavy de la Universidad de Warwick, fue publicada en la edición de febrero del Royal Economic Society Journal y ofrece los primeros resultados concretos sobre cómo la licencia parental en realidad afecta el desarrollo cognitivo de los niños. Fue el primero de su tipo en explorar los efectos de la licencia de maternidad extendida en los resultados de la educación a largo plazo, dijo Danzer, según The Guardian.

“Lo más sorprendente cuando miramos grupos individuales fue la diferencia significativa que dependía de los antecedentes educativos de las madres”, dijo Danzer.

Los investigadores utilizaron los datos que se recogieron después de que Austria decidió extender el permiso pagado de un año a dos años para los niños nacidos después de junio de 1990, según el Daily Mail. Si bien los datos provinieron solo de Austria, los investigadores consideraron que los niveles de ingresos y educación en la población de Austria eran similares a los de la mayoría de otros países desarrollados, por lo que los hallazgos aún se consideraban relevantes en otros lugares. El equipo comparó los resultados educativos de los niños nacidos antes del inicio de la nueva política y después de ella, con los resultados de los exámenes realizados 15 años después.

Cuando los padres con mayores niveles de educación tuvieron una licencia parental por más tiempo para cuidar a sus hijos, esos niños obtuvieron mejores puntajes en los exámenes más adelante en la vida. Pero los resultados del estudio sugirieron que, para los padres sin educación, el permiso de paternidad más largo equivalía en realidad a resultados más bajos cuando sus hijos llegaban a la adolescencia.

Los investigadores creen que los efectos negativos para los hijos de padres con niveles de educación más bajos “pueden ser causados ​​por la reducción de tiempo y recursos materiales”, en parte porque esos padres dejaron brechas más cortas entre embarazos, según Working Mother.

Esta nueva investigación sugiere que, incluso si varios países dieron un paso adelante para exigir licencias de larga duración para madres y padres por igual, no es suficiente. Las familias necesitan más que tiempo. También necesitan acceso a servicios de planificación familiar y métodos anticonceptivos gratuitos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS). La planificación familiar refuerza los derechos de las personas a determinar el número y el espaciamiento de sus hijos y ayuda a empoderar a las personas y mejorar la educación:

“La planificación familiar representa una oportunidad para que las mujeres busquen educación adicional y participen en la vida pública, incluido el empleo remunerado en organizaciones no familiares. Además, tener familias más pequeñas permite a los padres invertir más en cada niño. Los niños con menos hermanos tienden a permanecer en la escuela más tiempo que aquellos con muchos hermanos”.

Redacción
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