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Señales de que tu hijo de 2 a 4 años no obtiene suficientes nutrientes

Aprende a identificarlas a tiempo

Muchos niños no son particularmente abiertos de mente cuando se trata de comer y algunos de ellos son francamente selectivos. Pero tan común como este comportamiento puede ser, también es un poco aterrador para los padres. Después de todo, un niño cuyas comidas diarias giran en torno a cinco alimentos no puede obtener toda la nutrición que necesita para un crecimiento adecuado. ¿Cuáles son algunas señales de que tu hijo no está obteniendo suficientes nutrientes?

Mientras que los niños que viven en una dieta blanda y procesada pueden estar consumiendo suficientes calorías, eso no significa que obtengan todas las demás cosas que necesitan para crecer. La investigación publicada en el American Journal of Clinical Nutrition encontró que los “comedores quisquillosos” de 3 años tenían niveles más bajos de caroteno, hierro y zinc que los comedores “no quisquillosos”.

“Como terapeuta de alimentación pediátrica, trabajo estrechamente con Dietistas Registrados cuando sospecho que un comedor quisquilloso tiene una nutrición deficiente que está afectando su salud”, dice la especialista en alimentación pediátrica y autora del libro de cocina amigable para niños Adventures in Veggieland, Melanie Potock.

Si sospechas que la dieta de tu hijo no es lo suficientemente diversa, ten en cuenta que no todas las deficiencias nutricionales son fáciles de detectar. Como James M. Greenblatt, director médico de Walden Behavioral Care (un proveedor nacional de tratamiento de trastornos de la alimentación) explica: “Es difícil detectar las deficiencias de vitaminas simplemente mirando a su hijo. Si le preocupa porque su hijo ha tenido una dieta pobre durante un período prolongado de tiempo, lo mejor es hacer un seguimiento con su pediatra que puede hacer un simple análisis de sangre para evaluar qué deficiencias de vitaminas y minerales están presentes”.

Y cuando llames al pediatra, asegúrate de mencionar si ves alguno de estos síntomas:

1 Cansancio
Los niños pequeños son conocidos por tener una energía ilimitada, pero si tu hijo está más interesado en estar sentado que jugando en el parque, podría ser una señal de que tiene poco hierro o incluso anemia. “Los primeros signos de deficiencia de hierro podrían presentarse físicamente [como fatiga], falta de motivación, apatía o incluso depresión”, dice el Dr. Greenblatt, “aunque todos estos síntomas también podrían ser indicativos de diagnósticos diferentes, por lo que es importante estar continuamente monitoreado por su pediatra”.

2. Problemas para poner atención
Si enfocar a tu hijo parece una misión: imposible, la falta de alimentos que contengan zinc podría ser en parte culpable. La investigación publicada en el American Journal of Clinical Nutrition sugirió que los niveles bajos de zinc en los niños pueden estar relacionados con déficits en la atención (así como en la actividad y el desarrollo motor). Los alimentos ricos en zinc incluyen carne, ciertos vegetales, frijoles y granos integrales… los cuales pueden ser cosas que tu niño se niega a comer. Afortunadamente, el zinc también está presente en muchos cereales fortificados.

3 Piel seca
Si ninguna crema parece calmar la piel seca de tu hijo, no supongas que el clima invernal es necesariamente la causa; una deficiencia de vitamina también podría ser el problema. Como Susan Evans, MD, escribió para DoctorOz, “La piel seca puede significar que estás crónicamente deshidratado, o significa que necesitas aumentar tu ingesta de ácidos grasos esenciales, vitamina A y vitamina E. El potasio y la vitamina D necesitan agregarse también”. Por supuesto, siempre debes consultar con el pediatra de tu hijo antes de comenzar con cualquier suplemento.

4 Pérdida de peso
“Dramático aumento de peso, o pérdida de peso, es un síntoma preocupante en un niño de cualquier edad”, Katherine Noble, MD, de TC Sound Beach Pediatrics dice que las causas pueden ser simplemente porque tu hijo es exigente o algo más serio: “Esto puede ser el resultado de una ingesta de nutrientes deficiente, malabsorción de nutrientes o, con menor frecuencia, un problema de salud que aumenta la tasa metabólica (un ‘estado hiper metabólico’). La ingesta calórica baja es la más común y discutimos estrategias: alimentos con alto contenido de nutrientes (proteínas y grasas saludables), suplementos nutricionales (Pediasure) y otros”.

5. Estreñimiento

“A menudo, los comedores quisquillosos, se están llenando de algo y los padres se consuelan al pensar ‘Al menos bebió su leche’. Pero los niños que beben demasiada leche a menudo están estreñidos, lo que provoca una disminución del apetito por otros alimentos y los vuelve irritables”, recalca Susan Evans. El pediatra podría recomendar un suplemento de fibra, o trucos como agregar frutas y verduras frescas a licuados. Pero, una vez más, tratar este síntoma en particular depende de la salud y la edad de tu hijo.

Redacción
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