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Recién nacidos tienden a sufrir de accidentes cerebrovasculares

Pero se recuperan por completo

Abandonar la comodidad y seguridad del útero de una madre hacia la vida en el exterior puede ser duro. El nacimiento es difícil para el cerebro de un bebé, porque cambia la circulación de la sangre de la madre al recién nacido. Por estas razones, los recién nacidos pueden sufrir accidentes cerebrovasculares y es bastante común, según un estudio reciente. Pero los cerebros de los recién nacidos no responden a los accidentes cerebrovasculares de la misma manera que los adultos y es notable cómo pueden recuperarse de ellos.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Georgetown descubrieron que al menos uno de cada 4.000 bebés experimenta un accidente cerebrovascular poco antes, durante o después del nacimiento, según Science Daily. El equipo, dirigido por la neurocientífica cognitiva Elissa L. Newport, PhD, profesora de neurología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Georgetown, observó a 12 individuos, entre 12 y 25 años, que sufrieron accidentes cerebrovasculares al nacer. Se determinó que entre 10 y 20 años después de sufrir un accidente cerebrovascular “perinatal” que dañó el lado izquierdo del “lenguaje” del cerebro, “adolescentes y adultos jóvenes afectados usaron el lado derecho de su cerebro para el lenguaje”.

Newport, quien también es directora del Centro de Plasticidad Cerebral y Recuperación de la Universidad de Georgetown, dijo a Science Daily que el estudio reveló cómo funciona el cerebro “plástico” en los bebés. Es decir, sus cerebros son más capaces de cambiar y adaptarse con el tiempo. A pesar del daño causado por los golpes, “su lenguaje es bueno, normal”, dijo. Las funciones cognitivas en los sujetos de prueba fueron excelentes, aunque persistieron otros signos de daño cerebral como cojera y función limitada de la mano en el lado afectado.

La razón por la cual los cerebros de los sujetos fueron capaces de adaptarse tan bien fue porque aún se estaban desarrollando en el momento del ataque, dijo Newport a la BBC:

“Creemos que existen restricciones muy importantes para que las funciones se puedan reubicar. Hay regiones muy específicas que se hacen cargo cuando parte del cerebro se lesiona, dependiendo de la función particular. Cada función, como el lenguaje o las habilidades espaciales, tiene una región particular que puede controlar si se daña su área cerebral principal”.

Los cerebros infantiles son excepcionalmente capaces de recuperarse de los accidentes cerebrovasculares, especialmente en lo que respecta al lenguaje, Newport recalcó.

Las imágenes muestran que los niños de hasta cuatro años de edad pueden procesar el lenguaje en ambos lados del cerebro y luego las funciones se dividen: el lado izquierdo procesa las oraciones y el derecho procesa las emociones en el lenguaje.

Los accidentes cerebrovasculares ocurren en los recién nacidos por varias razones. Durante el embarazo, las proteínas pasan a través de la placenta de la madre al feto, para disminuir el riesgo de sangrado. Pero estas proteínas ponen al feto en riesgo de coágulos sanguíneos y accidentes cerebrovasculares, de acuerdo con About Kids Health. Los coágulos también pueden formarse en la placenta y pasar al feto, ingresando en su circulación y potencialmente su cerebro causando un derrame cerebral. En el trabajo de parto y el parto también los recién nacidos experimenten apoplejías debido a la presión sobre sus cabezas.

Aunque es bastante común, los accidentes cerebrovasculares en recién nacidos pueden ser difíciles de diagnosticar, de acuerdo con Kids Health, ya que generalmente no muestran síntomas clínicos. A menudo pasan desapercibidos y no reciben tratamiento hasta que el niño crece. Cuando los recién nacidos muestran síntomas, tienden a presentar convulsiones, movimientos faciales y corporales repetitivos, apnea o pausas en la respiración y disminución del ritmo cardíaco.

Redacción
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