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¿Qué es el norovirus y puede atacar a los niños?

Es otro tipo de infección muy contagiosa

Esta es la temporada de todo lo contagioso, asqueroso y vomitivo. No importa que la primavera esté a la vuelta de la esquina, enfermedades como la influenza y el norovirus se fortalecen y aunque te laves las manos cada hora y siempre cargues con tu desinfectante de manos, terminas enfermándote. Todas hemos escuchado sobre la influenza, pero, ¿qué es y cuánto dura el norovirus?

“El norovirus es una infección intestinal muy contagiosa”, dice el Dr. David Cutler, médico de medicina familiar del Providence Saint John’s Health Center. “Los síntomas suelen ser la aparición rápida de náuseas, vómitos y diarrea acuosa a veces acompañada de fiebre baja y dolor abdominal”. Cutler dice que estos síntomas generalmente duran de 12 a 48 horas.

“Lo más probable es que se contraiga en entornos abarrotados como cruceros, hoteles, universidad, metro. El norovirus es extremadamente común”.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el norovirus es la principal causa de enfermedades y brotes de alimentos contaminados en los Estados Unidos. “La mayoría de estos brotes ocurren en los entornos de servicios de alimentos como los restaurantes”, señaló el CDC en su sitio web. “Con frecuencia, los trabajadores de alimentos infectados son la fuente de los brotes, tocando con frecuencia las comidas listas para comer, como frutas y verduras crudas, con sus propias manos antes de servirlas”.

Cutler dice que la mejor manera de prevenir la propagación de gérmenes es con una cuidadosa higiene. Eso significa que si tienes norovirus, asegúrate de lavarte frecuentemente las manos con agua y jabón. Al desinfectar las superficies de la casa, las perillas de las puertas y otras áreas que se tocan con frecuencia, Cutler recomienda usar una solución con cloro para matar de forma efectiva al norovirus. Debes limpiar y desinfectar inmediatamente las superficies contaminadas después de vomitar y/o tener diarrea usando de cinco a 25 cucharadas de cloro de uso doméstico (eso es aproximadamente una taza y media) por galón de agua, explicó el CDC.

No existe un medicamento específico que ayude a tratar a personas con enfermedad por norovirus, por lo que la mejor “receta” es beber líquidos en abundancia para ayudar a prevenir la deshidratación.

“La enfermedad generalmente se resolverá sola sin complicaciones, siempre y cuando se mantenga una hidratación adecuada. Pero si los vómitos previenen la ingesta adecuada de líquidos, entonces puede ser necesaria la hospitalización de líquidos por vía intravenosa”.

Si tienes curiosidad acerca de cómo diferenciar entre el norovirus y la notoria influenza (gripe), los expertos dicen que hay algunas diferencias clave. “La gripe es una infección de las vías respiratorias superiores que causa dolor de garganta, escalofríos, dolores en el cuerpo, secreción nasal y tos”, dijo el Dr. Joshua Kosowsky a Boston.com. “El norovirus es una enfermedad gastrointestinal que causa diarrea, vómitos y náuseas”.

El Dr. Jann T. Caison-Sorey, director médico asociado de Blue Cross Blue Shield of Michigan, explica, que los niños que tienen gripe pueden necesitar visitar el hospital si tienen fiebre que no desaparece con analgésicos, comportamiento anormal, una negativa a comer o beber, un cambio en el llanto, inconsolabilidad, dificultad respiratoria, flacidez e incluso convulsiones. Si vas con su doctor o lo llevas a un hospital, es posible que realicen varias pruebas, como un hisopado nasal para la gripe, electrolitos en el cuerpo, estreptococo, un recuento sanguíneo completo con diferencial y radiografía de tórax.

Redacción
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