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¿De qué manera las pesadillas afectan a tu hijo?

Usualmente son de lo más normales

Asegurar que tu hijo duerma lo suficiente es una cosa, pero la calidad también importa. A menos que pases junto a él la mayor parte de la noche, es difícil saber si está recibiendo el descanso que su cerebro requiere o si las pesadillas están interfiriendo. Éstas son un verdadero número de salud emocional y física, y si las tienes, te preguntarás cómo afectan el cerebro de tu hijo.

En primer lugar, vale la pena señalar que, de acuerdo con la Clínica Cleveland, las pesadillas ocurren “en la segunda mitad de la noche y están asociadas con una conciencia plena y un recuerdo claro”. La clínica agrega que se estima que del 10 al 50% de los niños entre las edades de 3 y 6 años tienen pesadillas y que las niñas se ven más afectadas que los niños.

En esta época de sus vidas, típicamente atraviesan diferentes etapas de desarrollo. Como resultado de esos cambios, la forma en que el cerebro interpreta el estrés puede manifestarse en una pesadilla. La psicóloga Dawn Huebner, Ph.D., autora de What Do Do When Dread Your Bed, dice a los padres que “la función de los sueños parece dar sentido a nuestras experiencias durante el día”. Un niño más pequeño puede soñar con perderse, mientras que un niño mayor soñaría con una imagen aterradora de la televisión que se quedó con ellos. La mayoría de las veces, las pesadillas no son algo de que preocuparse.

Entonces, ¿cómo las pesadillas afectan el cerebro de tu hijo? No deben confundirse con los terrores nocturnos, que vienen con síntomas físicos obvios, como respiración rápida, sudor, gritos, confusión y sin recordar los eventos del día siguiente. Las pesadillas, si ocurren con suficiente frecuencia, pueden transformarse en un trastorno completo del sueño.

Psychology Today dice que las pesadillas se convierten en un problema si regularmente perjudican “áreas sociales, ocupacionales y aspectos importantes de funcionamiento” o si “interfieren con el sueño, el desarrollo o el desarrollo psicosocial”. El mismo sitio agrega que si las señales de la corteza cerebral a las neuronas que ayudan a la parálisis de las extremidades se mezclan o se cierran de alguna manera, es posible que tengas un niño que físicamente actúa su pesadilla, una situación peligrosa para todos.

La Harvard Medical School informa que si las pesadillas son una ocurrencia regular, es importante descartar el exceso de estrés, la ansiedad o cualquier traumatismo o trastorno relacionado, como el PTSD. Deirdre Barrett, PhD, profesora clínica asistente de psicología en Cambridge Health Alliance y editora de Trauma and Dreams, dice que esto se debe a que “la región del cerebro involucrada en conductas de miedo, incluida la amígdala, una estructura profunda en el cerebro eso funciona para identificar amenazas potenciales, puede ser hiperactivo o demasiado sensible”. Básicamente, muchas pesadillas pueden indicar algo más profundo, por lo que es importante prestar atención si hay algún cambio en el comportamiento.

Ten la seguridad de que la mayoría de las veces estos malos sueños son una parte normal del desarrollo infantil. Si no estás seguro de si las pesadillas persistentes de tu hijo son algo de qué preocuparte, los signos comunes de un trastorno de pesadilla incluyen sueños vívidos con respecto a la seguridad personal o la seguridad de otros que ocurren en la segunda mitad de un estado de sueño, sintiéndose completamente alerta después despertarse.

Redacción
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