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¿Cómo se realiza la prueba de la influenza rápida?

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Después de enterarte de la intensidad de la gripe este año, incluso los más mínimos síntomas pueden hacer que se sienta ansiosa. Si sientes que estás perdiendo algo o ves a tus hijos con un aspecto poco agradable, probablemente deberías ir al médico para hacerte la prueba de la influenza. Si no te has realizado una prueba de la influenza antes, es posible que no sepas qué esperar, pero aquí te lo contamos.

En realidad, existen algunos tipos diferentes de pruebas de la influenza. Algunos son más convenientes, mientras que otros son más precisos, por lo que la forma en que funcionan dependerá de qué examen usará tu médico. La farmacéutica clínica Bineesh Moyeed Pharm.D, dice que la prueba de gripe más comúnmente utilizada es la prueba de diagnóstico rápido de la gripe (RIDT, Rapid Influenza Diagnostic Test). Ella dice que la mayoría de los médicos usan esta prueba porque proporciona resultados rápidos y es fácil de administrar. “El médico deslizará un hisopo por la garganta o nariz y luego realizará una prueba rápida para detectar el virus de la influenza”.

Si tú o tus hijos alguna vez han sido examinados para detectar estreptococos en la garganta, es posible que estés familiarizada con el cotonete de algodón usado para deslizar tu garganta. De acuerdo con el ABC13 Eyewitness News, se usa un hisopo similar en una prueba de gripe para deslizar las secreciones dentro de la nariz o la garganta. Después de obtener tus secreciones respiratorias en el hisopo, tu médico colocará el hisopo en un líquido durante aproximadamente un minuto y luego colocará una tira reactiva en esa agua. En alrededor de 10 a 15 minutos, la tira de prueba indicará si hay o no un virus de la gripe presente.

Las pruebas rápidas son bastante comunes, pero no siempre son 100% precisas. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), los RIDT detectan antígenos, las partes del virus que estimulan la respuesta inmune, pero debido a que estas pruebas tienen una sensibilidad limitada, a veces producen falsos negativos. Las pruebas rápidas de influenza tienen un rango de sensibilidad de 50 a 70%, señaló el CDC, lo que significa que pueden producir falsos negativos.

También hay factores que pueden determinar la precisión de una prueba rápida de influenza. Si el hisopo se toma demasiado temprano, o si la muestra es insuficiente, una prueba rápida de influenza podría mostrar un resultado falso positivo, señaló NY Daily News. Para obtener una buena muestra, los médicos tendrían que pasar un hisopo bastante alto en la nariz, lo cual es difícil de hacer con un niño (o adulto) retorcido, y si es dentro de las 48 horas del inicio de los síntomas, la prueba podría no ser capaz de detectar el virus.

El CDC señaló que existen diferentes tipos de pruebas de gripe, pero todas requieren una muestra de secreciones respiratorias. Los análisis moleculares rápidos son más precisos que los RIDT, porque detectan el material genético del virus y tardan entre 15 y 20 minutos en producir resultados. El CDC señaló además que existen pruebas más precisas que estas, pero deben procesarse en un laboratorio especializado y demoran horas en proporcionar resultados.

Moyeed explica que incluso si tu prueba de la influenza rápida resulta negativa, tu médico aún puede tratarte. “Su diagnóstico y tratamiento tendrán en cuenta los resultados de la prueba, los síntomas que tiene, su edad y cualquier problema de salud subyacente”. Si tu médico determina que tienes influenza, es posible que te recete un antiviral, como Tamiflu, que es más efectivo en las primeras 48 horas de los síntomas.

Redacción
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