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¿Qué pasa al no lavarse las manos después de cambiar al bebé?

Es mucho más peligroso de los que imaginas

Todo el mundo sabe que lidiar con bebés puede ser agitado, especialmente cuando tratas de cambiarles el pañal y la ropa, al mismo tiempo que evitas que se caigan del cambiador mientras te gritan en el oído, una vez que terminas, lo pones en la cuna, te distrae otra cosa y… ¡Pum! Lavarse las manos se te pasó. Pero, ¿qué sucede cuando no te las lavas después de cambiar un pañal?

Esto puede ser desconcertante y grave para algunas personas, especialmente los germanófobos, pero en cualquier momento, hay muchos tipos de bacterias, parásitos y hongos que viven en tus manos. Sin embargo, algunos organismos cumplen funciones protectoras, como competir contra organismos dañinos, según el Dr. Ketan Shah, un gastroenterólogo en el MemorialCare Saddleback Medical Center en California.

Estos organismos se llaman “flora residente”, dice Shah. “La flora transitoria se adquiere de personas o superficies contaminadas, son más susceptibles a la eliminación por la higiene de las manos y puede asociarse con infecciones. Estos incluyen staph aureus, E. coli y otros bacilos gramnegativos, virus y levaduras. Millones de bacterias normalmente viven en nuestras manos y la cantidad de bacterias se duplica después de usar el baño”.

¿Con qué facilidad se propagan esas bacterias dañinas a otras cosas en tu hogar, incluido su propio bebé? “Las bacterias y los virus de nuestras manos pueden propagarse fácilmente a las superficies ambientales de nuestro hogar y permanecer presentes durante horas en algunos casos y provocar infecciones potencialmente graves en otros”, según el Dr. Anjali Vora, médico de enfermedades infecciosas y director médico. de control de infección en Orange Coast Medical Center.

Shah dice que “el 80% de las infecciones transmisibles se propagan por contacto, con solo tocarse la boca, ojos y nariz. La mayoría de las bacterias, virus y parásitos se diseminan por la ruta “fecal-oral”, lo que significa que los organismos en las manos, contaminados después de usar el baño, terminan en la boca de otra persona. Aunque esto parece improbable, se necesita un solo toque para contaminar una superficie y luego otro para recoger los organismos. Esto afecta especialmente a bebés y niños pequeños, ya que constantemente se llevan las manos y objetos a la boca”.

Y si de alguna manera ingieres esta bacteria, ¿qué le sucede a tu cuerpo? “Los gérmenes que se pueden transmitir con las manos contaminadas pueden tragarse o inhalarse, como salmonela, E. coli, norovirus, adenovirus e influenza, [y] estos gérmenes pueden causar enfermedades gastrointestinales como gastroenteritis (vómitos, diarrea) y C. colitis difficile o enfermedades respiratorias como el resfriado común, la gripe y la faringitis estreptocócica. Otras enfermedades transmitidas por las manos contaminadas incluyen la infección mano-pie-boca y las oculares”, dice Shah.

Entonces, en lo que respecta a la buena higiene de manos, ¿es suficiente usar desinfectante de manos? Vora dice: “En lugar de lavarse las manos, se puede usar un desinfectante para manos a base de alcohol con al menos un 60% de contenido de alcohol. Puede preferirse lavar con agua y jabón antimicrobiano, ya que también asegura la eliminación del suelo y las heces de las manos”.

Vora dice que debes lavarte las manos durante un mínimo de 20 segundos, ya sea que uses un jabón antimicrobiano o cuando te frotes el desinfectante para manos y agrega: “Estudios han demostrado que los desinfectantes a base de alcohol pueden ser más efectivos para eliminar los patógenos, pero ciertos agentes patógenos no son eliminados eficazmente por los desinfectantes a base de alcohol, como el norovirus, C. difficile, y cryptosporidium. Según el CDC, lavarse las manos con agua y jabón es la mejor manera de reducir la cantidad de microbios”.

Redacción
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