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La educación preescolar prepara a mejores estudiantes en el futuro

Por si dudabas de los kínder

Preescolar prepara a los niños para los demás grados de educación, y en última instancia, los prepara para el éxito en una serie de temas de aprendizaje complejos. Ahora, una nueva investigación ha encontrado que esta etapa educativa tiene beneficios a largo plazo para los niños, lo que demuestra por qué los programas de educación infantil deberían ser universales.

Un nuevo estudio publicado en el Journal of Policy Analysis and Management descubrió que los niños en Oklahoma que pasaron por preescolar tuvieron un buen rendimiento académico incluso años después de graduarse del programa, de acuerdo con The Seattle Times. En particular, los investigadores de la Universidad de Georgetown descubrieron que los estudiantes a los que investigaron, incluso después de ocho años, continuaban mejor en matemáticas, tenían más probabilidades de tomar cursos avanzados y eran menos probables de repetir un grado que los niños que no se inscribieron.

El coautor del informe, Bill Gormley, profesor de políticas públicas en la Universidad de Georgetown, dijo sobre los hallazgos, según The Sarasota Herald-Tribune:

“El hallazgo más importante fue que los niños que están en prekínder y kínder tienen menos probabilidades de reprobar mientras avanzan en su vida académica”.

Investigaciones anteriores han demostrado que reprobar ofrece pocos o ningún beneficio para los estudiantes. Los niños que repiten un grado experimentan efectos negativos en su desarrollo social y emocional, incluyendo tener menos amigos y un sentido más pobre de sí mismos, dijo AAP.

En muchos sentidos, esta investigación de la Universidad de Georgetown es pionera. Eso se debe a que es uno de los primeros estudios a largo plazo que cuantifica los beneficios del preescolar universal hasta la escuela media, según NPR. Gormley y su equipo comenzaron a rastrear a los niños que se inscribieron en el programa de Tulsa poco después de que Oklahoma implementara uno de los primeros programas universales de prekínder de los Estados Unidos en 2001.

El estudio es también una marcada desviación de la investigación que quería desacreditar los beneficios duraderos del preescolar, lo que generó controversia en los círculos de educación infantil. En 2015, científicos de la Universidad de Vanderbilt publicaron un informe sobre el programa de prekínder de Tennessee que sugería que los avances logrados en preescolar se desvanecieron después de un año. Los críticos del preescolar universal, como señaló U.S. News, usaron este estudio como prueba de que kínder no ofrece a los niños ningún beneficio real, a pesar de la gran cantidad de evidencia que sugiere que la educación temprana prepara mejor a los niños para grados más altos.

Pero el estudio de la Universidad de Georgetown confirma por qué se debe implementar el prekínder universal de alta calidad en todo el mundo. Para que todos los niños tengan la oportunidad de tener éxito en la escuela, deben recibir las herramientas adecuadas desde que son pequeños.

Redacción
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