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¿Cómo proteger a tu hijo de la influenza cuando está en la escuela?

Sobre todo si se trata de pequeños en edad preescolar

Cada invierno, los padres de niños en edad escolar pueden esperar que su hijo llegue a casa enfermo en algún momento. Y quizá este año, estén un poco más preocupados de lo normal. El virus de la gripe que ha estado atacando esta temporada, es mucho más intenso que las cepas anteriores, por lo que los padres deben saber cómo proteger a sus niños aún cuando están en la escuela.

El pediatra de Pensilvania, el Dr. Jarret Patton, dice que la primera línea de defensa podría ser una vacuna contra la influenza. Él dice que si todavía no te has vacunado o a tu hijo, todavía hay tiempo, y generalmente toma de tres a cuatro semanas para que tenga pleno efecto. Aunque la vacuna de este año tiene solo un 33% de efectividad, Patton explica que aún puede prevenir una cantidad significativa de enfermedades graves.

Junto con la vacuna contra la gripe, es importante enseñarle a tu niño en edad preescolar sobre los virus y cómo se diseminan. Patton sugiere que para evitar que la gripe se propague, debes enseñarles a sus hijos sobre la higiene adecuada de las manos y hablarles sobre cómo cubrirse la boca al toser y estornudar, sobre todo en la escuela. Aunque los niños en edad preescolar pueden no adquirir inmediatamente hábitos de higiene preventiva, con un poco de refuerzo, pueden ser un poco más proactivos para mantenerse protegidos.

Patton dice que la cepa de gripe actual es muy activa en este momento y que la mayoría de los estados observa actividad generalizada. Él explica que la cepa de este año es particularmente virulenta, se propaga fácilmente y causa síntomas más significativos.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), el virus que está causando todos estos estragos es la cepa de la influenza A (H3N2), que puede provocar enfermedades más graves en niños y ancianos. El sitio web de los CDC explicó que cuando predominan las cepas H3 del virus de la gripe, más personas terminan en el hospital y también pueden morir por los efectos. Patton dice que en esta temporada de gripe, ya hay varios casos de niños que han sido víctimas de la gripe y, lamentablemente, han perdido la vida.

Si has tenido influenza esta temporada o conoces a alguien que la padece, es posible que hayas escuchado qué tan grave es. Hubo algunos casos de jóvenes aparentemente sanos que murieron de gripe, informaron las noticias de la NBC, principalmente debido a que es una cepa más nueva que puede abrumar al sistema inmune en algunas personas.

Junto con Patton, el CDC también sugirió que los niños mayores de 6 meses se vacunen contra la gripe como su primera medida de protección y los alientes a lavarse las manos adecuadamente. También recomendaron mantener a los niños enfermos en casa para que el virus no se propague más. Si tienes un hijo enfermo, te aconsejan que lo lleves a un médico lo antes posible para que pueda hacerse la prueba y la evaluación de la influenza. Si tu hijo termina con un diagnóstico positivo, el CDC señaló que el médico puede recetarle un medicamento antiviral, como Tamiflu, que funciona mejor cuando se administra dentro de las 48 horas de haberse enfermado.

Otra previsión es hablar con las maestras de la escuela o autoridades y pedirles una revisión exhaustiva de síntomas o señales de alerta tanto en niños de preescolar como del personal en el colegio.

Redacción
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