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¿Cómo es el sentido del olfato de los bebés?

Mucho más avanzado de lo que creemos

¿Te has preguntado qué tan bien huele tu bebé? Si el desarrollo de su sentido del olfato y su nariz es uno de los temas que han pasado por tu cabeza, entonces esto te interesa.

“El sentido del olfato de un bebé comienza en el período del recién nacido y aumenta gradualmente durante los primeros seis meses de vida”, dice la Dra. Sumanth Amperayani, experta en pediatría de JustAnswer. “Por lo general, alcanza su punto máximo en 6 meses”.

Según What To Expect, tu niño ha estado usando el sentido del olfato mucho antes de que te hayas dado cuenta. “Un recién nacido encuentra el pezón de su madre por su olor y puede distinguir el olor de su leche de la de una extraña”, señaló el sitio web. Un estudio incluso descubrió que los bebés pueden identificar el olor del líquido amniótico de su madre.

Pero, por muy bueno que sea su sentido del olfato, explica Amperayani, los niños pequeños carecen de la caracterización de estos olores. “Lo que esto significa es que los niños pequeños se dan cuenta del olor, pero pueden no ser capaces de diferenciar efectivamente entre el olor agradable y desagradable”, dice.

“[Pero] como el olfato registra todo y la maduración tiene lugar, comienza a categorizar los olores como buenos y malos”, dice Amperayani, y agrega que no hay una forma precisa de predecir cuando un niño comienza a categorizar olores y varía en función de la exposición a estímulos. “El desafío es que a medida que el proceso de aprendizaje de la caracterización de los olores continúa, es posible que el niño pequeño no se dé cuenta de evitar las cosas malolientes o los alimentos ofensivos”. Por ejemplo, un niño pequeño puede no saber evitar un queso maloliente o ser capaz de identificar fácilmente los olores adheridos a sustancias venenosas, dice Amperayani.

Por otro lado, si tu niño pequeño tiene problemas con el pañal, lo más probable es que “le disguste más la sensación que el olor”, dice Leigh Anne O’Connor, Consultora de Lactancia Certificada por la Junta Internacional (IBCLC) y entrenadora de padres.

Sin embargo, hay algunas maneras de ayudar a tu pequeño a identificar mejor los diferentes olores, de acuerdo con Fatherly. No solo ayudarás con el contexto, pero los expertos dicen que también puede ser útil para desarrollar el vocabulario. “Ser capaz de describir el olor requiere imaginación”, señaló el artículo.

Una forma de hacerlo es invitar a tu hijo a que te ayude en la cocina, pidiéndole que identifique especias o hierbas mientras cocinas. Describe el sabor de varios alimentos para tu hijo y pídele que te repita las palabras para ayudarlo a expandir su vocabulario.

Por supuesto, con la introducción de nuevos alimentos y olores también vendrá otro comportamiento común de los más pequeños: la resistencia. Ten en cuenta que durante este tiempo, tu hijo podrá mostrar interés en algo que le parece extraño, de acuerdo con Families.com. “Es importante reconocer que el gusto y el olfato están estrechamente entrelazados y que lo que les huele raro es algo a lo que se resistirán a probar, así que sea paciente y tómese su tiempo”, señaló el sitio web.

La paciencia y el tiempo entran en muchas de tus decisiones de crianza y ayudar a tu hijo con el olfato no es diferente. Así que, déjalos oler lo que quieran.

Redacción
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