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Amamantar por mucho tiempo reduce el riesgo de desarrollar diabetes

No es sorpresa que la lactancia materna tenga una larga lista de beneficios para la salud de bebés y madres. Pero parece que el tiempo que una madre amamanta a su hijo podría ofrecer resultados significativos para las mujeres en particular. Un estudio que llevó 30 años realizarse publicado en JAMA Internal Medicine encontró que la lactancia materna durante al menos seis meses o más podría disminuir significativamente el riesgo de una madre de desarrollar diabetes.

Investigadores de la División de Investigación de Kaiser en Oakland, California, analizaron 1.283 madres y bebés, y ninguna de las madres experimentó diabetes desde el principio. Durante los siguientes 25 años, solo 182 de las mujeres en el estudio desarrollaron diabetes. Las mujeres que amamantaron durante al menos seis meses, el tiempo que la mayoría de los pediatras recomiendan, tenían un 48% menos de probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2.

Las madres que amamantaron por más tiempo, más de un año, tenían un 47% menos de probabilidades de desarrollar diabetes. Aproximadamente el 34% de las madres, cuya edad promedio era de 24 al comienzo del estudio, amamantaron a sus bebés durante seis meses, mientras que el 19% amamantaron hasta que su bebé tuvo un año o más. Solo se informaron 7 casos de diabetes por cada 1,000 madres en el estudio; significativamente menos de 10 de cada 1,000 madres que no amamantaron en absoluto.

Los investigadores ajustaron otros factores que podrían contribuir al desarrollo de la diabetes, como la falta de actividad física, el tabaquismo y las preocupaciones sobre la dieta. La autora principal del estudio Erica Gunderson dijo a Global News:

“Podría haber mayores beneficios de salud para las mujeres a partir de la lactancia materna que los reconocidos previamente”.

Entonces, ¿qué pasa con la lactancia materna durante períodos más largos de tiempo que podrían contribuir a un menor riesgo de diabetes? Gunderson explicó a The New York Times que varios factores podrían estar en juego; las mujeres lactantes tienen glucosa circulante más baja, mientras que la lactancia también podría ayudar a las células que producen insulina:

Lucy Martinez Sullivan, directora ejecutiva de 1,000 Days y una experta mundial líder en salud maternoinfantil, dice que para que estos beneficios se logren, las mujeres necesitan apoyo muy específico para poder amamantar durante períodos prolongados.

La lactancia materna no se trata solo de la salud de los bebés y los bebés, sino también de las madres. Este estudio proporciona más evidencia que agrega leña al fuego que se trata de la salud de las mujeres. La lactancia es tan importante para la salud de una mujer y su fisiología en general.

Martínez Sullivan habló de las ramificaciones globales del estudio: “Cuando observamos las tendencias del aumento de la diabetes en todo el mundo, especialmente en los países con depresión económica, ver que algo tan accesible como la lactancia podría frenar la epidemia de diabetes es una noticia maravillosa.

Por supuesto, amamantar durante períodos más largos también tiene muchos otros beneficios: “También es importante señalar que la lactancia materna puede proteger contra el cáncer de mama, el de ovario y las enfermedades cardiovasculares. Los datos han demostrado que, si las mujeres recibieran apoyo para amamantar durante los seis meses recomendados, se podrían salvar unas 20,000 vidas de mujeres al año. Necesitamos apoyar la lactancia materna, ofrecer permiso parental remunerado y apoyar el amamantamiento público para prevenir estas enfermedades”, explicó Martínez.

La lactancia materna no solo ayuda con problemas físicos, sino también con problemas mentales. Estudios previos han señalado que amamantar durante períodos más largos, reduce la depresión. Si algo tan natural como la lactancia materna puede prevenir tantas enfermedades en las mujeres, debe ser celebrado, alentado y muy apoyado.

Redacción
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