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Es mucho más fuerte la “gripe del hombre” que la de la mujer

Por si creías que tu esposo te mentía

A la mayoría de nosotras nos ha tocado oír o vivir, la gripe del hombre: Un hombre y una mujer son golpeados con un resfriado o un virus de la gripe increíblemente desagradable. La mujer puede tomar medicamentos u otros remedios para ayudarla a evitar los efectos del virus, pero sigue con su vida (incluso si es mamá y tiene miles de cosas que hacer).

Sin embargo, esto es mucho peor para el hombre; sus inhalaciones, dolores y fiebre parecen casi exagerados, haciendo que la vida sea insoportable. Y lo que tendemos a pensar es que el tipo está exagerando para obtener simpatía y apapachos. Pero, ¿podría él genuinamente estar sufriendo de un conjunto de síntomas más severos? Un nuevo estudio sugiere que la “gripe del hombre” podría ser real debido a una diferencia legítima y evolutiva entre las hormonas sexuales masculinas y femeninas.

Hay mucho que desempacar en el escenario anterior, especialmente sobre cómo los hombres y las mujeres priorizan y practican el autocuidado.

Algunos han argumentado que los hombres realmente sienten los síntomas de la enfermedad más agudamente. Según los hallazgos de un nuevo estudio canadiense publicado este mes, hay evidencia de que los hombres se enferman más que las mujeres cuando se trata del resfriado común, la gripe u otras infecciones respiratorias.

Para el estudio, la Dra. Kyle Sue de la Memorial University of Newfoundland examinó los datos médicos existentes y la investigación sobre las diferencias biológicas en la gravedad de los síntomas del resfriado y la gripe.

La investigación de Sue se publicó en la edición especial de Navidad de The BMJ, anteriormente conocida como The British Medical Journal.

En su artículo, Sue señala investigaciones anteriores que muestran que el aumento de la testosterona podría suprimir el sistema inmunitario humano, haciendo que los hombres respondan menos a la vacuna contra la gripe y más probabilidades de experimentar complicaciones de la bronquitis y otras enfermedades respiratorias. Por el contrario, los niveles más altos de estrógeno se asociaron con una respuesta inmune más fuerte.

El concepto de la gripe del hombre, como se define comúnmente, es potencialmente injusto. Los hombres pueden no estar exagerando los síntomas, pero tienen una respuesta inmune más débil a los virus respiratorios virales, lo que lleva a una mayor morbilidad y mortalidad que las mujeres.

Pero los niveles de hormonas son solo una de las muchas diferencias que pueden explicar la disparidad de la gripe entre los sexos. Slate informó que ciertas decisiones sobre el estilo de vida pueden ofrecer a las mujeres una ventaja (o dar a los hombres una mayor desventaja) en la recuperación de las infecciones virales.

Para empezar, los hombres tienen menos probabilidades de ver a un médico (lo que también podría disminuir las posibilidades de que se vacunen contra la gripe a tiempo para que sea efectiva). Según Harvard Men’s Health Watch, los hombres también tienen más probabilidades de participar en una serie de conductas sociales que conducen a una salud más débil, que incluyen fumar, beber, una dieta deficiente y comportamientos agresivos.

Según el estudio de Sue, esos mismos comportamientos sociales ofrecen una pista sobre si la “gripe del hombre” tiene un propósito evolutivo. Sue sugiere que el beneficio que el aumento de la testosterona ofrece a los hombres (en términos de desarrollo sexual y fuerza muscular) supera el costo de muerte potencial por infección.

En otras palabras, los hombres pueden estar diseñados naturalmente para “vivir duro y morir jóvenes”.

Aún así, la investigación no necesariamente significa que debemos suponer que los hombres en realidad están sufriendo más, o merecen ser más mimados, cuando están enfermos, informó CNN.  Por ahora, sin embargo, lo mejor es que los hombres y las mujeres simplemente se cuiden a sí mismos ante los primeros signos de enfermedad, según comentaron expertos en salud a CNN. La mayoría de los síntomas de un resfrío o gripe pasarán después de unos días de analgésicos, líquidos y descanso, sin importar el sexo.

Redacción
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