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Usar DIU ayuda a prevenir el cáncer cervical: estudio

Un nuevo beneficio descubierto

Los anticonceptivos pueden existir en primer lugar para prevenir embarazos, pero eso no significa que eso sea lo único para lo que son buenos. De hecho, los DIU, que ya se consideran una forma segura y ampliamente efectiva de anticoncepción de acción prolongada, también pueden reducir significativamente el riesgo de cáncer cervical o de cuello uterino de una mujer.

Eso según un artículo de revisión publicado la semana pasada, que analizó 16 estudios previos que juntos abarcaron a más de 12,000 mujeres en todo el mundo. Y aunque los autores del artículo advierten que no existe una herramienta preventiva como la detección y la atención de seguimiento, esta revelación tiene el potencial de reducir los casos de cáncer cervical de todos modos.

Los investigadores de la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California determinaron en el documento que las mujeres que usaban un DIU tenían un tercio menos de posibilidades que las que no habían sido diagnosticadas con cáncer de cuello uterino, según Newsweek. Y los investigadores han hecho otros avances para reducir los casos de esta forma de cáncer. En 2006, la FDA aprobó la vacuna Gardasil que protege contra las formas de VPH, que se sabe que causan cáncer de cuello uterino. El aumento de las tasas de detección también es en parte responsable de la disminución del 50% en los diagnósticos de cáncer cervicouterino desde 1975, informó Newsweek.

Por eso, la Dra. Jasmine Just of Cancer Research UK, que no participó en el estudio, cree que los DIU podrían ser una herramienta de prevención del cáncer cervical particularmente útil en los países en desarrollo, como le dijo a The Guardian:

Esta investigación es interesante, pero es más relevante para los países donde las tasas de cáncer de cuello uterino son particularmente altas y las pruebas de detección del cuello uterino y la vacuna contra el VPH no están disponibles de forma rutinaria… Para las mujeres en países con mejores condiciones económicas, asistir a exámenes de detección del cuello uterino y tener la vacuna contra el VPH son las formas más eficaces de reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino, además de no fumar.

Los investigadores que analizaron los datos no saben con certeza por qué los DIU reducen tanto el riesgo de cáncer. Pero la investigadora principal Victoria Cortessis dijo a CBS News que una teoría es que el dispositivo (que se inserta en el útero de una mujer por hasta 12 años, dependiendo de la marca) puede provocar que el sistema inmunológico de una mujer combata el VPH. Eso es significativo, porque las vacunas contra el VPH generalmente son efectivas solo si se administran antes de que una niña o mujer se vuelva sexualmente activa. Está tan extendido que muchas terminan contrayendo el VPH poco después de que comienzan a tener relaciones sexuales.

A pesar de estos hallazgos prometedores, los médicos aún no recomendarán los DIU como un medio para prevenir el cáncer cervical a las pacientes, según EurekAlert. Antes de que eso suceda, los investigadores se dedicarán a descubrir por qué los DIU tienen el efecto que parecen tener. Una posibilidad adicional es que el secreto podría residir en la extracción del DIU, ya que ese proceso podría significar que los cambios precancerosos y las células del cuello uterino que contienen una infección por VPH se eliminan, explicó Cortessis, según el sitio web.

Por lo tanto, mientras tanto, es imprescindible que las mujeres se aseguren de obtener sus exámenes regularmente. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, se ha comprobado que los exámenes de Papanicolaou y el VPH detectan cambios precancerosos antes de que progresen y se conviertan en un cáncer cervicouterino de pleno derecho. “Si se encuentra un precáncer, puede tratarse, deteniendo el cáncer de cuello uterino antes de que realmente comience. La mayoría de los cánceres de cuello uterino invasivos se encuentran en mujeres que no se han hecho pruebas de Papanicolaou regularmente”. Usar siempre condones y evitar fumar también puede evitar que se formen precánceres, señala el ACS.

Es alentador ver la sólida investigación que los profesionales están llevando a cabo, a este ritmo, parece que hay una posibilidad real de que algún día el cáncer de cuello uterino sea cosa del pasado.

Redacción
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