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Los abuelos: foco de infección mayor de influenza en los niños

Un nuevo estudio pide que se vacunen también

Los recién nacidos se encuentran entre las poblaciones más vulnerables y junto con las mujeres embarazadas, tienen más probabilidades que el público en general de experimentar un resultado extremadamente malo si contraen la influenza. Por ahora, las mamás y los futuros padres entienden la importancia de la vacunación. Es totalmente seguro, también para mujeres embarazadas. Si tienes un bebé en camino, te estarás preguntando si otros miembros de la familia también deberían recibir una inyección. ¿Deben los abuelos vacunarse contra la gripe?

No permitas que estos familiares clave olviden, con toda la emoción de un nuevo bebé, tomar precauciones también. Ya que según Healthline, un sorprendente 90% de las muertes por influenza ocurre entre los ancianos.

Si bien todos los adultos deben recibir la vacuna contra la gripe, es especialmente importante para las mujeres embarazadas, los abuelos y cualquier persona que interactúa diariamente con un bebé recién nacido. “Es importante recordar que los bebés no se vacunan ellos mismos contra la influenza hasta que cumplen 6 meses de edad”, explica Amesh Adalja, doctor que estudia pandemias y enfermedades infecciosas en el Centro de Seguridad Sanitaria Johns Hopkins.

“Tener a los que están alrededor del bebé no vacunado, incluidos los abuelos (que deberían vacunarse por sí mismos) inmunizados contra la influenza podría crear un capullo protector alrededor del bebé”, señala Adalja, explicando que se emplea una estrategia similar para evitar la tos ferina.

Según Adalja, la única protección que los recién nacidos tienen contra la gripe se obtiene de los anticuerpos maternos y posiblemente de la leche materna y tendrás más de ellos si te vacunan contra la gripe mientras estás esperando. Sorprendentemente, una futura madre inmunizada puede pasar su resistencia a su bebé, un fenómeno conocido como inmunidad pasiva. Vacunarse ahora puede proteger a tu bebé de la enfermedad durante sus primeros meses de vida, según un estudio de revisión publicado en Human Vaccines & Immunotherapeutics.

“Por lo general, queremos proteger a los bebés y niños pequeños porque se encuentran entre los más vulnerables a tener un grave mal resultado de la gripe, que puede incluir la muerte”, dice el pediatra Dr. Jarrett Patton de Pensilvania. Entonces, ¿puedes contraer la gripe de la vacuna? Absolutamente no, y los abuelos no deberían preocuparse de que se enfermen antes de que el bebé llegue como resultado. Patton recalca:

“La vacuna contra la gripe es como muchas vacunas que existen hoy en día. Está hecha de componentes muertos y descompuestos del virus de la gripe. Por lo tanto, estos elementos del virus no pueden causar una infección”.

Patton continúa explicando que estos elementos inactivos del virus estimulan al sistema inmunitario para proporcionar protección, de modo que cuando la abuela o el abuelo están expuestos al problema real, su sistema inmunitario está listo para atacar el virus, lo que reduce la gravedad de la influenza contraída e incluso puede “eliminar la enfermedad por completo”.

La gripe es una enfermedad extremadamente peligrosa para los recién nacidos (y también para las personas mayores). La buena noticia es que la vacuna es segura, de bajo costo y de fácil acceso. Mejor aún, al vacunar a todos los miembros de la familia, estás uniendo varias hebras protectoras que pueden ayudar a mantener bien a tu bebé recién nacido.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), otras medidas que puedes tomar para combatir la gripe incluyen cubrirte la nariz y la boca al estornudar, lavarte las manos con frecuencia y limpiar a fondo las superficies de la casa. Seguro, los abuelos estarán encantados de ayudar con algunos nuevos quehaceres del bebé y de vacunarse contra la influenza.

Redacción
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