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¿De verdad nos enfermamos más en temporada de frío?

Se trata de una creencia común

“¡Abrígate bien o te resfriarás!” Ya sabes cómo es la expresión popular. Cuando éramos niños, es probable que la abuela nos regañara por salir sin cinco chamarras o nuestras madres cubrían nuestra cabeza con gorros en un esfuerzo por frustrar el resfriado común. Tenían las mejores intenciones, por supuesto, pero no puedes evitar preguntarte: “¿El clima frío realmente te enferma  o porqué estas enfermedades ocurren más en la temporada de frío?” Estos doctores dicen que el cuento popular está lejos de ser verdad.

“Es un mito largamente creído que el clima frío en realidad puede enfermarlo”, dice la Dra. Elizabeth Meade, portavoz nacional de la Academia Estadounidense de Pediatría y directora de pediatría del Swedish Medical Center en Washington. “En realidad, la mayoría de los virus y las bacterias realmente sobreviven mejor alrededor de la temperatura corporal, no en temperaturas frías”.

El Dr. Eric Morley, un pediatra de MemorialCare Medical Group, en California, dice que la breve respuesta a la pregunta popular es simple: no.

“Los gérmenes lo enferman, no el clima o la temporada de frío”, dice Morley. Señala que la verdadera razón por la cual las personas parecen enfermarse más a menudo cuando hace frío es que dos de las familias de virus más comunes, la influenza y las infecciones por rinovirus, alcanzan su máximo durante esa época del año. “Además, cuando hace frío afuera, solemos permanecer adentro”, dice. “Más personas juntas en un ambiente confinado significan más intercambio de gérmenes y, finalmente, más enfermedades”.

El Dr. Anthony Wong, médico de medicina interna del Saddleback Medical Center, también en California, está de acuerdo y dice que el clima frío también ocurre durante la agitada temporada festiva, lo que lleva a una mayor susceptibilidad a las enfermedades.

“Aquí es cuando la gente suele hacer muchas cosas para prepararse para las fiestas. A menudo comprometen su sistema inmune porque no duermen lo suficiente, no hacen ejercicio regularmente y no comen adecuadamente. Durante este tiempo, las personas también están en contacto cercano con amigos y familiares que pueden transmitir los gérmenes”.

Los gérmenes en todas partes son lo que la Dra. Marnie Baker, pediatra del Orange Coast Medical Center cree que son los que realmente conducen a las enfermedades. “Este es un ‘viejo cuento de mujeres’ que continúo escuchando en mi oficina. Los gérmenes lo enferman y, durante la temporada de frío, los niños pasan más tiempo en el interior, permitiendo que se propaguen los gérmenes. Muchos de los virus que causan los síntomas del resfriado son altamente contagiosos y estas gotas contagiosas se propagan al toser y estornudar”.

Baker señala que los niños que asisten a la escuela mientras están enfermos porque no quieren quedarse atrás o los adultos que van a trabajar sin sentirse bien aumentan la exposición a gérmenes contagiosos.

El Dr. Linh H. Nguyen, pediatra del Hospital Infantil y de Mujeres Miller en California, señala que además de una mayor prevalencia de virus como la influenza, en los meses de clima frío, las temperaturas en picado también provocan un aumento en la producción de moco para algunas personas. “[Esto causa] estornudos, congestión, goteo posnasal, irritación de la garganta y tos”.

Y en caso de que no tengas clara la situación, el Dr. David Cutler, médico de medicina familiar del Providence Saint John’s Health Center en California, pone en duda cualquiera de tus dudas con un simple: “El clima y la temporada de frío no te hace enfermar, los gérmenes sí”.

Debido a eso, Meade dice que lavarse las manos frecuentemente, especialmente después de estar con otras personas o en áreas concurridas, es vital. Asegúrate de tener también un cierre de rutina, mantente al día con ejercicios físicos y lleva una dieta variada llena de comidas saludables. En otras palabras, trata de equilibrar el tiempo acogedor en el sofá y la afluencia de alimentos de confort de vacaciones con algunas actividades saludables.

Por cierto, eso no quiere decir que no debes cubrir la cabeza de tu pequeño o usar suéteres extra para evitar que tiemble todo el día o tenga manos frías. Solo ten en cuenta que tus esfuerzos para calentarlo, no impedirán que se enferme debido a esos gérmenes.

Redacción
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