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¿El herpes labial puede matar a un bebé?

El miedo ha crecido entre padres de familia

El caso de una bebé que murió tras contraer el virus del herpes labial, puso en alerta a padres alrededor del mundo. ¿Puede este herpes matar a un bebé? Considerando que dos tercios de la población mundial está expuesta a este virus, también conocido como Virus Herpes Simplex 1 (HSV-1), según la Organización Mundial de la Salud (OMS), parece imposible que algo tan común y aparentemente inofensivo podría causar la muerte infantil.

De acuerdo con el caso, los padres notaron algo raro en su pequeña hija y la llevaron a un hospital infantil, donde resultó positiva para el HSV-1. El virus HSV-1 llevó a la meningitis viral, que es en última instancia, lo que causó que los órganos de la bebé fallarán. En una entrevista con CNN, la pediatra Dr. Tanya Altmann dijo que aunque es común contraer el virus del herpes simple, es muy raro que se convierta en meningitis. Sin embargo, la meningitis viral es más probable que se convierta en una enfermedad grave en bebés menores de un mes de edad y en personas con sistemas inmunológicos debilitados, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Aunque un bebé no puede morir de un herpes labial solo, sí podría hacerlo de las complicaciones que vendrían después. En la muy rara posibilidad de que el HSV-1 se convierta en meningitis, complicaciones de por vida o mortales son una posibilidad si no es atendido a tiempo o si un bebé no es capaz de combatirlo. El artículo de CDC mencionado anotó que los signos comunes de meningitis en bebés son fiebre, irritabilidad, mala alimentación, letargo y dificultad para despertarse del sueño.

El doctor Araman Moodley, médico de enfermedades infecciosas pediátricas, dijo que alrededor del 85% de los bebés infectados por herpes lo reciben a través de un parto vaginal, no un beso o caricias.

Los padres no deben tener miedo de besar o acurrucarse con su recién nacido, pero para prevenir HSV-1 después del nacimiento, lo mejor es que insten a otros a abstenerse de besar a su bebé y hacer que se laven las manos. Aunque hay historias de herpes labial que conducen a meningitis y muerte en bebés, son muy raras. Y por desgracia, hay muy poco que podamos hacer para prevenir HSV-1. Sin embargo, puedes ser cautelosa y consciente en los primeros meses… no importa que los demás te digan paranoica o exagerada.

Redacción
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