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¿Qué es la ictericia?

El caso de los gemelos de Beyoncé ha generado alarma sobre este mal

Seguramente habrás escuchado que tras el nacimiento de los gemelos de la cantante Beyoncé y el rapero Jay Z, los médicos decidieron dejarlos en observación por varios días en el hospital porque los pequeños nacieron antes de tiempo y tienen ictericia. Así que en Proyecto Mamás TV decidimos hablarte de esta condición.

La ictericia es justo eso, una condición que ocurre cuando hay demasiada bilirrubina en el cuerpo. La bilirrubina es un pigmento amarillo que se forma por la ruptura de los glóbulos rojos muertos en el hígado y normalmente se desecha del cuerpo junto con los glóbulos rojos viejos.

Cuando hay demasiada bilirrubina en el sistema (ya que el hígado no lo filtra a través de los viejos glóbulos rojos), la piel, la boca interna y el iris de los ojos pueden ponerse amarillos.

Hay tres tipos principales de ictericia: Pre-hepática; Intrahepática y Post-hepática.

Pre-hepática es causada por condiciones tales como anemia. Ocurre cuando el transporte de la bilirrubina de la sangre al hígado se interrumpe.

Intra-hepática (también conocida como ictericia hepatocelular). Ocurre cuando hay interrupción de la eliminación de la bilirrubina en el hígado. Es causada por condiciones como el síndrome de Gilbert, cirrosis y otros daños al hígado.

Post-hepática (también conocida como ictericia obstructiva). Ocurre cuando la bilis (y la bilirrubina dentro de ella) salga de la vesícula biliar y del sistema digestivo. Esto ocurre cuando las personas tienen condiciones como cálculos biliares o tumores.

¿Cuáles son los síntomas?

Como mencionamos antes, el signo más común y más evidente de la ictericia son las áreas del cuerpo que se vuelven amarillas: La piel, el iris (o parte blanca) de los ojos y las partes internas del cuerpo como la boca y la nariz pueden ponerse amarillas. También puede haber heces de color pálido y orina de color oscuro.

¿Quién puede contraerla?

En el caso de las intra-hepática y post-hepática, es más común en personas de mediana edad y ancianos. Y la pre-hepática puede afectar a personas de todas las edades, incluidos los niños.

De hecho es muy común en los recién nacidos y se conoce como ictericia neonatal, la cual ocurre porque los recién nacidos tienen altos niveles de glóbulos rojos que se descomponen y se reemplazan con más frecuencia. Además que sus hígados no están completamente desarrollados y por lo tanto les cuesta eliminar la bilirrubina.

La ictericia en los bebés tiene los mismos síntomas que en los adultos: color amarillento de la piel y los ojos, heces pálidas y orina oscura (la orina del bebé debe ser incolora).

¿Es muy peligrosa?

En los adultos la ictericia suele ser un signo de una enfermedad más grave y por lo tanto debe ser examinada, ya que la ictericia en sí es inofensiva, pero lo que la causa, no.

En el caso de recién nacidos, aparece entre uno y tres días después del parto y tiende a mejorar sin ningún tratamiento antes de que el bebé tenga aproximadamente dos semanas de vida. Los bebés son examinados por la ictericia dentro de las 72 horas de haber nacido como parte del procedimiento estándar. Pero si el bebé desarrolla signos de esta condición después de este tiempo, sí conviene llevarlos al pediatra para evaluarlos.

Redacción
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