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Impresora 3D crea los primeros ovarios funcionales

Ratonas lograron concebir crías a través de este avance

Científicos de todo el mundo están trabajando en mejorar la manera de imprimir en 3D diferentes órganos humanos para transplantes. Y un gran ejemplo, es el equipo de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y la Escuela McCormick de Ingeniería, que desarrollaron ovarios impresos en 3D.

Estos pueden aumentar la producción de hormonas y restaurar la fertilidad. Los investigadores incluso han probado su creación en ratonas, que ovularon con éxito y finalmente produjeron crías sanas después de que sus verdaderos ovarios fueran reemplazados. Incluso desencadenó la lactancia, por lo que las madres pudieron amamantar a sus bebés.

Aunque su creación está lejos de ser el primer ovario biosintético, es el primero fabricado con andamiaje de gelatina impreso en 3D. Simplemente cargaron las estructuras con células de huevo inmaduras antes de implantarlas en sus sujetos de prueba. Los esfuerzos anteriores utilizaron sustancias de gel para encapsular las células de huevo, pero desafortunadamente éstas fueron propensas a descomponerse y colapsar sobre sí mismas.

El andamiaje proporcionó un ambiente mucho más estable que dio a los folículos una mayor tasa de supervivencia. Según el profesor asistente y miembro del equipo Ramille Shah, el secreto reside en la temperatura que utilizaron en la impresión 3D:

“Encontramos una temperatura de gelatina que le permite ser autosuficiente y conducir a la construcción de múltiples capas. Nadie más ha sido capaz de imprimir la gelatina con una geometría tan bien definida y autosuficiente”.

Pasará mucho tiempo antes de que los ovarios biosintéticos del equipo incluso se puedan considerar para su uso en seres humanos, aunque eso es definitivamente su objetivo final. Ellos específicamente quieren ayudar a las mujeres que han sido sometidas a tratamiento contra el cáncer y lo sobrevivieron.

El avance también podría ser utilizado para desencadenar la producción de hormonas en los sobrevivientes de cáncer adolescentes que normalmente tendrían que pasar por la terapia de reemplazo hormonal, y podría reemplazar la Fertilización In Vitro para las mujeres que no pueden tener hijos de manera natural.

Redacción

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